La renommée de la cité médiévale de Falaise et de son château n’est plus à faire. Il existe toutefois un lieu, plus confidentiel, qui a joué un rôle déterminant dans l’histoire de la Normandie : la fontaine d’Arlette ! C’est à cette fontaine que Robert le Magnifique, alors duc de Normandie, aperçut pour la première fois Arlette, qui deviendra alors la mère de l’illustre Guillaume le Conquérant.

Fontaine d'Arlette

La fontaine d’Arlette : aux origines de Guillaume le Conquérant 

Robert le Magnifique, alors duc de Normandie, aimait passer du temps dans la cité médiévale de Falaise. La légende raconte que c’est lors d’un séjour dans la ville fortifiée, à son retour d’une partie de chasse, qu’il aurait aperçu pour la première fois Arlette, fille d’un marchand pelletier. Il en serait tombé éperdument amoureux dès l’instant où il l’aurait remarqué blanchissant son linge à la fontaine du Val d’Ante.

Bien que marié, Robert fera venir Arlette dans son château. Celle-ci acceptera mais exigera toutefois d’entrer à cheval et par la grande porte !

Au cours de leur première nuit d’union, Arlette sera réveillée par un songe. Elle y voyait un arbre sortir de son corps et monter très haut vers le ciel. Elle assurera à Robert que l’ombre de cet arbre recouvrait toute la Normandie. Ce dernier y verra alors un heureux présage. Quelques mois après cette nuit, un enfant verra le jour. Le jeune duc le nommera alors Guillaume, surnommé le Bâtard. 

La fontaine aujourd’hui

Fontaine d'Arlette dans le Val d'Ante à Falaise

En empruntant le Circuit des Remparts, vous pourrez découvrir ce lieu emblématique de Falaise. Restauré dans les années 50, une fresque y évoque la rencontre entre les parents de Guillaume le Conquérant. Robert le Magnifique, juché sur son cheval, y observe Arlette, tandis qu’elle lave son linge en compagnie d’autres demoiselles.

Véritable histoire ou légende romantique, la Fontaine d’Arlette fait aujourd’hui partie intégrante de l’histoire normande. De nombreux visiteurs se pressent d’ailleurs chaque année pour venir l’admirer.

pour s’y rendre

La fontaine d’Arlette
Lieu dit le Val d’Ante
14700 FALAISE

02 31 90 17 26

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