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Vous êtes ici : Accueil » Actualités » Portrait de producteur #1 - Gérard Samson

Pour ce premier Portrait de Producteur, nous vous emmenons à Grisy, petit hameau du Pays de Falaise et aux portes du Pays d’Auge, au cœur de la Normandie. Les vendanges désormais terminées, Gérard Samson, propriétaire des « Arpents du Soleil », nous fait le plaisir de nous recevoir sur son domaine afin de nous parler de son idée audacieuse d’implanter un vignoble… en Normandie !

 

Gérard Samson, propriétaire du vignoble Arpents du Soleil en Normandie
Gérard Samson, Les Arpents du Soleil – © Aprim / Calvados Tourisme

LA NAISSANCE DU VIGNOBLE

L’œnologie, c’est souvent une histoire de famille ! Et Gérard Samson ne fait pas exception à la règle. Adolescent, peut-être déjà dans l’idée de perpétuer l’héritage familial de ses ancêtres vignerons et d’assouvir une passion déjà très prononcée pour le vin, il cultive son premier pied de vigne sous serre. C’est plus tard, parallèlement à ses études, qu’il se lance dans des recherches sur la vigne en Normandie qui vont le mener tout droit à Grisy, à l’emplacement même où il installera bien plus tard son exploitation.

Il découvre qu’un vignoble existait déjà à cet endroit du Moyen Âge à la Révolution. Pas étonnant lorsqu’on sait que cet emplacement bénéficie d’une géologie similaire à celle de la Bourgogne viticole : un microclimat sec et chaud, une orientation plein sud, un drainage de l’eau parfait grâce à la roche calcaire et la fine épaisseur de terre.

Bien qu’exerçant sa profession de notaire, monsieur Samson garde dans un coin de la tête son idée d’implanter un vignoble en Normandie. Il suit une formation théorique en œnologie en Bourgogne, et complète celle-ci par des stages pratiques en France et à l’étranger.

En 1992, monsieur Samson fait une première demande de plantation expérimentale. Son dossier sera finalement accepté trois ans plus tard ! L’aventure « Arpents du Soleil » peut alors commencer ! Le demi hectare de vignes des débuts se transformera progressivement en un vignoble de 6 hectares. On peine d’ailleurs à imaginer qu’en ce même endroit, des plaines s’étendaient encore à perte de vue il y a moins de trente ans.

Arpents du Soleil, vignoble proche de Falaise en Normandie

 

DU RAISON AU VIN

Monsieur Samson exerçant désormais sa profession de vigneron à temps plein, comment se déroule concrètement une année sur son exploitation ? Contrairement à ce que l’on pourrait imaginer, la période des vendanges, bien qu’intense et exigeante physiquement, n’est pas nécessairement la plus chargée de l’année. La culture de la vigne est un travail de longue haleine où chaque étape a son importance :

  • Les vendanges tout juste terminées, il faut déjà s’atteler à la taille de la vigne. Aux « Arpents du Soleil », celle-ci s’étend généralement de début décembre à fin février. De cette étape primordiale dépendra la vigueur et la fertilité de la vigne.
  • Une fois la taille réalisée, de nombreuses tâches chronophages restent à effectuer sur les 33 kilomètres de vignes du domaine : tirer les bois (c’est-à-dire retirer du cep de vigne tous les sarments coupés lors de la taille du vignoble), entretenir les piquets et fils, attacher les ceps…
  • Dès l’apparition des premiers boutons, on passe à l’ébourgeonnage. Cela consiste à supprimer les bourgeons superflus du pied de vigne.
  • En amont de la récolte, le palissage de la vigne consiste quant à lui à attacher les branches et les tiges de la vigne à un tuteur afin d’améliorer son rendement.
  • Puis arrivent les vendanges ! Celles-ci viennent concrétiser une année de dur labeur dans les vignes. Une vingtaine de personnes vient renforcer l’équipe permanente du vignoble pendant une à deux semaines.
  • Le raisin récolté prend ensuite la direction du chai afin d’élaborer le vin : c’est ce qu’on appelle la vinification. Sa fabrication va être progressivement peaufinée et finalisée au cours de « l’élevage ». Ce sont ensuite les connaissances théoriques du vigneron et son ressenti qui feront que la magie opère !
  • Quelques mois plus tard, au cours de l’été, les vins seront finalement mis en bouteille. Il faudra alors s’armer de patience pour voir apparaître sur nos tables ces mêmes bouteilles. Celles-ci vieilliront en effet pendant 4 à 5 ans avant de venir sublimer vos repas !
Vins du vignoble normand Arpents du Soleil
                            Vins des Arpents du Soleil

Aujourd’hui la réputation du vignoble normand « Arpents du Soleil », certifié Haute Valeur Environnementale, n’est plus à faire et la qualité de son vin n’est plus à prouver. Celui-ci vient d’ailleurs d’être sélectionné par le célèbre Guide Hachette des Vins pour la vingtième fois. Il l’avait d’ailleurs été dès son premier millésime produit, en 1998 !

 

Retrouvez les vins des Arpents du Soleil en vente directement sur l’exploitation, tous les jours de 14h à 18h (sauf les mercredis et dimanches), ou en boutique à l’Office de Tourisme du Pays de Falaise.

 *À consommer avec modération. L’abus d’alcool est dangereux pour la santé.

 

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