Twee maanden na de landing van 6 juni 1944, Slag om Normandië woedt nog steeds. Bijna 2 miljoen soldaten verzetten zich tegen elkaar in zeer moeilijke gevechten. Vanaf begin augustus 1944 kwamen de gebeurtenissen plotseling in een stroomversnelling met de ineenstorting en vlucht van de Duitse legers. De bevrijding is nabij en zal in de hel worden uitgespeeld Battle of the Falaise-Chambois Pocket

De zak van Falaise-Chambois: het begin van het einde

Operations Totalize en Towable: Objectief Falaise! 

Op 6 augustus 1944 bood de mislukte poging tot een door Hitler bevolen tegenoffensief in het zuiden van het Engelse Kanaal (Operatie Lüttich) een onverwachte kans voor de geallieerde troepen om het gerouteerde Reichsleger te omsingelen en in de val te laten lopen. Het is dan een race tegen de klok die begint voor het 2nd Canadian Corps. Vanaf 7 augustus vertrok hij vanuit Caen, vers bevrijd, richting Falaise. Daartegenover boden 3 Duitse divisies waaronder de beruchte 12e SS Hitlerjugend fel verzet.  

Het zal 10 dagen duren voor de geallieerde soldaten, Anglo-Canadezen en Polen, om de 40 km tussen Caen en Falaise af te leggen. 

Cliff, bevrijde stad! 

Libération de Falaise

De geallieerden vielen Falaise binnen op 16 augustus 1944. Een strategisch doel gebombardeerd op 6 juni 1944, veel puin blokkeerde de straten van de stad. Tussen de ruïnes groef een handvol soldaten van de 12e SS Hitlerjugend zich in in de ijdele hoop de voortgang van de geallieerde troepen te vertragen. Terwijl de 1e Poolse DB aftakt naar het oosten, zette het grootste deel van de Canadese troepen hun opmars naar Trun voort nadat ze de hoofdassen van de stad hadden vrijgemaakt. 3 Canadese bataljons zijn verantwoordelijk voor het "opruimen" van Falaise van de laatste nazi-verzet: de Queen's eigen Cameron Highlander of Canada, het South Saskatchewan Regiment en de Fusiliers Mont-Royal, ondersteund door het Sherbrooke Fusilier Regiment en zijn 24 Sherman-tanks.   

Het Duitse verzet eindigt met de aanval op de Hogere School voor Jonge Meisjes, waarin de laatste SS'ers zich hadden verschanst.

Op 17 augustus 1944 brak eindelijk de tijd aan voor de bevrijding van Falaise. De zwaar getroffen bevolking viert haar bevrijders. beschut in dedrie-eenheid kerk, ontsnapten bijna 300 burgers op wonderbaarlijke wijze aan het ergste nadat het gebouw in de nacht van 16 op 17 augustus het doelwit was van artillerievuur.   

De zak van Falaise-Chambois: de ultieme strijd 

De omsingelingsmanoeuvre voor Duitse soldaten, gelanceerd op 7 augustus, begon zijn laatste fase tussen 16 en 18 augustus 1944. Amerikanen en Fransen (de 2e pantserdivisie van generaal Leclerc) uit het zuiden, Polen uit het noorden, Canadezen en Britten uit het 'Oosten. Op zijn sterkst bedreigt vernietiging 3 Duitse legers. Dag en nacht lastiggevallen door luchtmacht en artillerie, hadden de Duitsers moeite om zich te reorganiseren.

Op 19 augustus voltooien de geallieerde troepen hun kruising en sluiten de zak Falaise-Chambois. Toen begonnen de meest verschrikkelijke veldslagen van de Slag om Normandië. 100 Duitsers proberen uit de val te ontsnappen via heuvel 000 verdedigd door de 262e Poolse DB. De Poolse troepen ondergingen talrijke aanvallen gedurende 1 dagen van hevige gevechten. Soms in melee bij gebrek aan munitie. Ze moeten het hoofd bieden aan de aanvallen van voortvluchtigen; maar ook aan die versterkingen die uit de Pocket wisten te komen. Op 2 augustus 21 werd de Pocket gesloten. Deze afsluiting markeert het einde van de Slag om Normandië en de bevrijding van de regio.  

Montormel-monument

Gelegen in het hart van de zak van Falaise-Chambois, de Montormel-monument biedt een onvergetelijke duik in de hel van deze ultieme strijd. De ontdekking ervan vormt een emotionele en leerzame ervaring van zeldzame betekenis.

De slag om de zak van Falaise-Chambois : een moeilijke beoordeling 

De menselijke tol van de Slag om de Falaise-Chambois Pocket is verschrikkelijk. Terwijl 50 Duitsers er uiteindelijk in slaagden te ontsnappen, werden 000 gevangen genomen en meer dan 40 gedood. Aan geallieerde zijde worden de verliezen geschat op zo'n 000 man die buiten werking zijn gesteld. Het landschap is niet te beschrijven; naast de menselijke doden waren er 12 paardenlichamen en duizenden metalen karkassen van verlaten voertuigen en uitrusting. De gruwel is zo groot dat de enkele tientallen kilometers verderop gelegen bewoners last hebben van de geuren en wolken van vliegen die worden aangetrokken door de ontbindende lichamen.

Haastig worden grote kuilen gegraven en zonder onderscheid met kluwens van vlees en metaal platgewalst. Na de oorlog werd de sector opgedeeld in concessies die werden verkocht aan schroothandelaren die het land geleidelijk van de metalen littekens van de Slag verlosten. De hoeveelheden zijn zodanig dat de laatste pas begin jaren 2000 zal sluiten.

Op puur strategisch niveau markeert de Falaise-Chambois Pocket het begin van het einde voor het Duitse leger, dat nooit echt zal herstellen van deze aflevering. Totaal ongeorganiseerd, zullen de troepen van het Derde Rijk pas echt verzet kunnen bieden als ze de Belgische grens zijn gepasseerd. Dus als het bijna drie maanden duurde voordat de geallieerden Normandië hadden bevrijd, waren slechts een paar dagen genoeg om op 3 september België te bereiken.

klif gedenkteken

Burgers, na een aantal jaren onder de bezetting te hebben geleden, moeten nu alles herstellen en herbouwen na de gevechten in de zomer van 1944.
Le Cliff Memorial, geopend in 2016, roept zelden het lot van deze burgers in tijden van oorlog op.